Qué es un Aneurisma

Un Aneurisma es una dilatación anormal de la pared de una arteria. Cuando la pared de una arteria está debilitada se produce un aneurisma.

Para que comprendas mejor lo que son los aneurismas, quiero que te imagines un tubo por dentro, o mejor, una manguera de regar. Sí, esa que tu tienes en tu casa para regar las plantas o para limpiar el suelo o tu coche.

Tienes que saber que una arteria es muy, muy similar a una manguera de regar. Imaginándotelo así, creo que vas a comprender muy bien lo que son los Aneurismas.

Para que se produzca un aneurisma se tiene que debilitar la pared de esa manguera, en este caso como hablamos de Aneurisma, tiene que debilitarse la pared arterial.

Pero con una particularidad muy importante, esa debilidad o fragilidad de la pared arterial tiene que afectar a más del 50% del diámetro arterial en comparación con la parte normal de la arteria.

Lo que ocurre es que la presión de la sangre que circula dentro de la arteria, empuja hacia afuera a la zona de la pared arterial que está debilitada formando así una especie de saco que es lo que se llama Aneurisma.

Por norma general siempre se habla de Aneurismas arteriales aunque cualquier vaso sanguíneo del torrente circulatorio (arteria, arteriola, vena, vénula y capilar) puede presentarlo.

Aneurisma Verdadero y Pseudoaneurisma

La pared de una arteria tiene 3 partes. De dentro hacia afuera reciben estas 3 capas o partes los siguientes nombres:

  • Íntima.
  • Media.
  • Adventicia.

Los Aneurismas Verdaderos son los que afectan a las 3 partes de la pared de una arteria.

Sin embargo, un Pseudoaneurisma, también llamado Aneurisma Falso, se produce cuando se produce la rotura de la pared arterial, pero el orificio por donde debería salir la sangre está trombosado (obstruido por un trombo). En ese caso habría una cavidad llena de sangre pero no se produce la hemorragia al estar esa cavidad trombosada u obstruida.

Tipos de Aneurisma

Los Aneurismas se clasifican según la forma que tienen desde el punto de vista macroscópico.

Existen 2 tipos de Aneurismas:

  • Aneurismas Fusiformes: Son aquellos que producen un ensanchamiento de la arteria en forma de tubo. Su diámetro puede ser mayor de 20 cm.
  • Aneurismas Saculares: Tienen forma redondeada. Tienen un diámetro que va desde los 5 cm hasta los 20 cm.

Tanto los Aneurismas Fusiformes como los Saculares pueden estar llenos de trombos. Estos trombos pueden revestir las paredes de los vasos sanguíneos afectados. También pude depositarse calcio en la pared de un Aneurisma.

Cuando eso ocurre, la circulación sanguínea o flujo sanguíneo distal es en la mayoría de las ocasiones normal.

¿Donde se localiza un Aneurisma?

Como he dicho anteriormente, puede afectar a cualquier vaso sanguíneo. Sin embargo, las localizaciones o aquellos lugares del torrente sanguíneo en los que se da con mayor frecuencia son:

  1. Aneurisma Aórtico:
    • En la Arteria Aorta Intratorácica
    • En la Arteria Aorta Abdominal. Son los más frecuentes.
  2. Aneurisma Cerebral. Los más frecuentes dentro del cerebro se dan en las siguientes arterias:
    • Arteria cerebral Anterior.
    • Arteria Carótida Interna.
  3. Aneurisma de las ramas arteriales de la Arteria Aorta. Son menos frecuentes y afectan a las arterias:
    • Arteria Subclavia.
    • Arteria Esplénica, que lleva la sangre al bazo.
    • Arteria Hepática, que lleva la sangre al hígado.
    • Arteria Renal.
    • Arteria Mesentérica Superior.
  4. Aneurisma de la Arteria Poplítea. Localizada en la parte posterior de la rodilla.
  5. Aneurisma de la Arteria Femoral.

Factores de Riesgo para el Aneurisma

Un Factor de Riesgo es aquella circunstancia, característica o exposición físico-química que aumenta la probabilidad de sufrir una enfermedad.

Los Factores de Riesgo para que en una persona se produzca un Aneurisma son los siguientes:

  1. Arterioesclerosis. Es la causa más frecuente.
  2. Hipertensión Arterial.
  3. Tabaquismo.
  4. Diabetes Mellitus.
  5. Obesidad.
  6. Hiperlipidemia o Aumento del colesterol.
  7. Edad Avanzada.
  8. Alcoholismo.
  9. Displasia Fibromuscular de la capa media de la Arteria (Es una alteración congénita).
  10. Embarazos múltiples.
  11. Traumatismos abdominales importantes.
  12. Aneurismas por Infecciones.
  13. Aneurismas por consumo de drogas intravenosas.
  14. Enfermedades Genéticas.

Síntomas del Aneurisma

La mayoría de los Aneurismas son asintomáticos, o sea, no dan ningún síntoma.

Sin embargo, en otras ocasiones el primer síntoma de un Aneurisma es el que se produce cuando se rompe, dando lugar a una Hemorragia interna que puede ser: Cerebral, Torácica, Abdominal, etc.

Si un aneurisma se rompe, los síntomas pueden aparecer de forma brusca y pueden ser los siguientes (sobre todo si afecta a la Aorta Torácica o Abdominal):

  • Dolor.
  • Piel fría y húmeda.
  • Mareo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Aumento del latido cardíaco.
  • Disminución de la Tensión Arterial
  • Shock.

Es muy infrecuente que se rompan los Aneurismas de las Arterias: Poplítea, Femoral, Carótida y Coronaria.

Es frecuente que se forme un trombo (que es un coágulo de sangre que se forma dentro de un vaso sanguíneo) en el aneurisma. El trombo puede desprenderse y moverse de un lugar a otro por la circulación sanguínea.

Cuando esto sucede, puede llegar a una bifurcación arterial que sea más pequeña que el tamaño del trombo y dar lugar a una obstrucción de las arterias distales, produciendo en ese caso un Infarto.

Los aneurismas que más frecuentemente producen trombos son los localizados en las las Arterias Poplíteas.

Los síntomas que produce un Aneurisma dependerán de la localización del aneurisma.

Pueden presentarse los siguientes síntomas:

Síntomas de Aneurisma Cerebral

  1. Síntomas de un Aneurisma Cerebral que no se ha roto:
    • Cefalea (dolor de cabeza).
    • Visión doble.
    • Pérdida del equilibrio.
    • Disartria o problemas para hablar.
  2. Síntomas de un Aneurisma cerebral que se ha roto:
    1. Cefalea mucho más intensa y ocasionalmente brusca (cuando se rompe el Aneurisma).
    2. Visión doble e incluso pérdida de visión.
    3. Dolor en el cuello.

Síntomas de Aneurisma de la Arteria Aorta Torácica

Estos Aneurismas se presentan en la porción de la Arteria Aorta que está dentro de la cavidad torácica.

Pueden no dar ningún síntoma, mientras que en otras ocasiones producen:

  1. Dolor torácico.
  2. Tos.
  3. Ronquera.
  4. Dificultad para tragar o Disfagia.
  5. Síntomas de Insuficiencia cardíaca.

Cuando se rompe un Aneurisma de la Aorta Torácica se produce un dolor agudo, muy intenso, que va desde el tórax hacia abajo, a la región abdominal.

Síntomas de Aneurisma de la Arteria Aorta Abdominal

Lo más frecuente es que no de ningún síntoma. A veces, el paciente tiene una sensación pulsátil en el abdomen.

Algunos síntomas que podría dar son los siguientes:

  1. Dolor: en la zona inferior del abdomen y sobre todo en la espalda. Muy importante si se rompe el Aneurisma. Si la hemorragia es lo suficientemente masiva, el paciente puede entrar en Shock, presentando los síntomas anteriormente descritos.
  2. Síntomas de Isquemia distal.
  3. Ronquera.

Síntomas de Aneurisma de las ramas de la Arteria Aorta

Los síntomas dependerán de si se produce la rotura del aneurisma o no. Cuando un Aneurisma es crónico y no está roto, no produce síntomas en la mayoría de las ocasiones.

Cuando las ramas de la Aorta se obstruyen, pueden producir:

  1. Dolor abdominal.
  2. Isquemia Mesentérica: que da lugar a un Infarto intestinal.
  3. Infarto hepático o del bazo.
  4. La obstrucción u oclusión de la Arteria renal: puede producir dolor intenso en la Fosa Renal correspondiente (en la espalda, en la zona lumbar derecha o izquierda) y Hematuria (emisión de sangre al orinar).

Diagnóstico de un Aneurisma

El diagnóstico se realiza habitualmente mediante pruebas Radiográficas.

Entre ellas, cabe destacar:

  • TAC.
  • TAC con contraste.
  • Resonancia Magnética.
  • Ecografía.
  • Arteriografía con contraste.
  • Radiografía de Tórax o Abdomen.
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Loudista – Flickr.com

Tratamiento de un Aneurisma

Tratamiento del Aneurisma de la Aorta Torácica

Una vez diagnosticados, el tratamiento es quirúrgico para prevenir su rotura, y más si ya ha alcanzado una longitud de 5,5 cm.

Tratamiento del Aneurisma de la Aorta Abdominal

Si tienen una longitud menor de 5 centímetros casi nunca se rompen y solo necesitarán el tratamiento de la enfermedad asociada (por ejemplo, si el paciente es Hipertenso, hay que tratar esa Hipertensión).

Si fuma el paciente hay que recomendarle que deje de fumar.

Como los Aneurismas de la Aorta Abdominal mayores de 5 cm pueden romperse, se recomienda:

  • Tratamiento Quirúrgico.
  • Cateterismo: Similar al del aneurisma cerebral explicado más abajo.

 Tratamiento del Aneurisma Intracerebral

Hoy en día existen dos tratamientos:

  • Quirúrgico: a través de una Craneotomía.
  • Cateterismo: A través de la Arteria Femoral se introduce un catéter que llega hasta la zona del Aneurisma en donde se coloca un espiral de platino.

Tratamiento del Aneurisma de la Arteria Renal

Son muy raros y su rotura más aún.

El tratamiento puede ser:

  1. Conservador: Control de la Hipertensión Arterial, si está presente y, sobre todo, si tiene una longitud menor de 3 centímetros.
  2. Quirúrgico o mediante Cateterismo: Si hay síntomas o es mayor de 3 cm.
  3. Mujeres Embarazadas: Existe un riesgo importante de rotura. El tratamiento quirúrgico es de elección.

Pronóstico de un Aneurisma

El pronóstico depende de tres factores:

  1. Del Tipo.
  2. De la Localización.
  3. Del Tamaño.

En muchas ocasiones pasa desapercibido durante toda la vida.

Sin embargo, puede ir aumentando su longitud y, también, puede romperse.

Es muy raro que los Aneurismas pequeños se rompan, salvo los intracraneales.

El pronóstico de la rotura de  los Aneurismas depende del tamaño de la rotura:

  • Si la rotura es pequeña: producirá síntomas que lleven al paciente a Urgencias de un Hospital para su tratamiento.
  • Cuando se rompe un Aneurisma grande: el pronóstico es muy grave, llegando a producir incluso la muerte de la persona afectada si se produce un Shock hipovolémico (una hemorragia masiva con gran pérdida de sangre).

Esta grave complicación ocurre fundamentalmente en la Aorta Torácica y Abdominal.

Un Aneurisma Cerebral que no se rompe puede pasar desapercibido toda la vida. En caso de rotura, produce una hemorragia Cerebral cuyo pronóstico depende de diversos factores.

Para mejorar el pronóstico, se recomienda un control exhaustivo de todos los factores de riesgo.

Y, ¡esto es todo!

Si, por casualidad, tienes un Aneurisma, espero que toda esta información te sirva para conocer un poco más esta enfermedad.

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¡Que tengas un buen día!

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4 comentarios en “Qué es un Aneurisma”

  1. Doctor muchas gracias por su artículo.
    Me ha parecido muy interesante.

  2. Me sirvió mucho la información, ya que mi hija de 16 años tiene hemorragia intracerebral.

    Le han realizado todos los exámenes y no saben de donde ha provenido el sangrado.

    • Hola Gladys, muchas gracias por tu comentario.

      Me alegra que te haya servido de ayuda el artículo Qué es un Aneurisma para comprender, en cierta manera, la Hemorragia Intracerebral que ha sufrido tu hija.

      Te deseo que tenga una pronta y total recuperación.

      Mucho ánimo y un fuerte abrazo.

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