Causas y Síntomas de la Miastenia Gravis

Introducción

En este artículo te voy a explicar ¿Qué causa la Miastenia Gravis?¿Cuáles son los síntomas de la Miastenia Gravis? porque son dos preguntas que necesitan una respuesta para los pacientes que tienen esta enfermedad.

El nombre de esta enfermedad, Miastenia Gravis, proviene del latín y del griego. Tiene el siguiente significado: debilidad muscular grave.

La Miastenia Gravis es una enfermedad crónica Neuromuscular cuya causa es Autoinmune.

La característica principal de la Miastenia Gravis es la producción de fatiga y de debilidad muscular.

Aunque en el nombre de esta enfermedad aparece la palabra «Gravis» que significa «grave«, la mayoría de los casos de Miastenia Gravis no son graves.

Este artículo y el siguiente que realizaré sobre la Miastenia Gravis están dedicados a la lectora de este Blog que me lo ha solicitado, con la finalidad de intentar aclarar todas sus dudas.

¿Qué es la Miastenia Gravis?

La Miastenia Gravis es una enfermedad Neuromuscular de causa autoinmune y de carácter crónico que produce debilidad en los músculos esqueléticos o voluntarios del cuerpo, también llamados músculos estriados.

Los músculos voluntarios son aquellos músculos que una persona puede controlar para caminar, para tomar un objeto con las manos, para respirar, para comer o simplemente para mirar de una persona a otra cuando está hablando con un grupo de personas.

La característica clínica más importante de esta enfermedad es la debilidad muscular que aparece en estos músculos cuando se están ejercitando o después del ejercicio.

La debilidad muscular mejora con el descanso o después de un periodo necesario de reposo.

Los músculos que más se afectan en esta enfermedad son los siguientes:

  • Los músculos que controlan los movimientos de los ojos y los párpados.
  • Los músculos que controlan los movimientos de los gestos faciales.
  • Los músculos que controlan los movimientos que se realizan durante la masticación de los alimentos.
  • Los músculos que controlan los movimientos necesarios para el proceso de poder hablar.
  • Los músculos que controlan los movimientos necesarios para poder tragar o deglutir los líquidos y los alimentos sólidos.
  • Los músculos que controlan los movimientos de los brazos y de las piernas.
  • Los músculos que controlan los movimientos necesarios para poder respirar.
  • Los músculos que controlan los movimientos del cuello.

No siempre se ven afectados todos estos músculos.

Esta enfermedad no afecta a los músculos lisos, que son aquellos cuya contracción es involuntaria y en la que no se puede intervenir voluntariamente.

Por lo tanto, no afecta a la musculatura involuntaria del corazón o la musculatura intestinal.

¿Qué causa la Miastenia Gravis?

Conocer ¿cuál es la causa de la Miastenia Gravis? es la pregunta que formulan todos los pacientes cuando se les diagnostica esta enfermedad, puesto que la mayoría de ellos jamás ha oído hablar de la Miastenia Gravis.

Antes de explicarte la causa de la Miastenia Gravis es necesario que conozcas primero cómo se produce la contracción muscular.

Para que un músculo realice un movimiento es necesario que se contraiga, que realice una contracción muscular, y para ello son necesarios los siguientes pasos:

  1. Primero, el cerebro piensa en realizar un movimiento y para ello transmite una señal.
  2. En segundo lugar, esa señal va a través de los nervios del cuerpo hasta el músculo que el cerebro quiere contraer.
  3. En tercer lugar, esa señal pasa desde el nervio al músculo para que se pueda contraer y producir así un movimiento.

El proceso que está alterado en la Miastenia Gravis es la transmisión del impulso nervioso a los músculos.

En esta enfermedad existe un error en la trasmisión de ese impulso nervioso al músculo a nivel de la unión entre el nervio y el músculo.

A la unión entre el nervio y el músculo se la llama Placa neuromuscular.

La Miastenia Gravis es una enfermedad autoinmune de la Placa Neuromuscular en la cual existe un bloqueo de moléculas proteicas que transmiten la señal nerviosa al músculo.

El bloqueo de esa señal nerviosa esta realizado por Anticuerpos.

Si quieres saber en qué consisten los Anticuerpos, te recomiendo que leas el artículo Enfermedad Autoinmune en el que lo explico con precisión.

La transmisión de la señal nerviosa está realizada por unas sustancias químicas llamadas Neurotransmisores.

La señal nerviosa viaja por el nervio hasta la Placa Neuromuscular en donde se libera un Neurotransmisor llamado Acetilcolina.

Una vez liberada la Acetilcolina tiene que unirse al receptor de la Acetilcolina del músculo para que el músculo reciba la señal de que tiene que realizar una contracción y con ello un movimiento.

La función de los Anticuerpos presentes en la Miastenia Gravis es bloquear o destruir los receptores de la Acetilcolina localizados en la Placa Neuromuscular.

Cuando los receptores están bloqueados o destruidos, el músculo no se puede contraer.

El Sistema Inmunitario es el encargado de defender el cuerpo contra las agresiones extrañas.

Los Anticuerpos son moléculas químicas producidas por el Sistema Inmunitario.

En la Miastenia Gravis, el Sistema Inmunitario no reconoce como un elemento propio de su cuerpo a la Placa Neuromuscular y produce Autoanticuerpos contra esa estructura terminando por bloquearla o destruirla.

En la Miastenia Gravis existen menos receptores para la Acetilcolina, por lo que los músculos reciben menos señales nerviosas dando lugar a la debilidad.

En esta enfermedad se cree que juega un papel importante el Timo.

El timo es una glándula del Sistema Inmunitario que se encuentra en la parte superior del tórax, por detrás del esternón. En los niños es la glándula más grande del cuerpo.

El Timo va aumentando de tamaño hasta la pubertad, fecha en la que empieza a ser sustituida por tejido graso.

En los niños, el Timo sirve para protegerlos de las infecciones producidas por virus y bacterias puesto que en él se fabrican los linfocitos T.

Se ha comprobado que muchos pacientes con Miastenia Gravis tienen el Timo grande y dentro de él permanecen activos grupos celulares del Sistema Inmunitario.

Se cree que puede ser el Timo el lugar en donde se producen los Autoanticuerpos que atacan los receptores de la Acetilcolina, bloqueándolos o destruyéndolos.

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¿Quién presenta la Miastenia Gravis?

La Miastenia Gravis puede afectar a personas de cualquier edad, incluso a niños y bebés.

No obstante, es más frecuente en:

  • Mujeres menores de 40 años.
  • Hombres mayores de 60 años.

No es una enfermedad hereditaria aunque pudiera aparecer en más de un miembro de la misma familia.

Y, por supuesto, tampoco se trata de una enfermedad contagiosa.

¿Cuáles son los síntomas de la Miastenia Gravis?

El síntoma más importante de la Miastenia Gravis es la debilidad muscular o fatiga muscular que empeora con el uso repetido del músculo.

Los síntomas, como creo que ya imaginarás, mejoran con el reposo, con el descanso.

Por ello, cuando el músculo se vuelve a utilizar, vuelve a aparecer la fatiga muscular con la debilidad consiguiente.

Lo habitual, aunque no siempre, es que los síntomas vayan empeorando con los años, debido al aumento de receptores de la Acetilcolina bloqueados o destruidos por los Anticuerpos.

Cuantos más receptores estén destruidos antes y mayor será la debilidad muscular.

Los músculos que primero y que con más frecuencia se afectan son los del área facial:

  • Los ojos.
  • Los párpados.
  • La expresión facial.
  • La deglución.

La enfermedad generalmente empieza de repente. Al principio, los síntomas pueden ser difíciles de reconocer.

Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Dificultad para mover los ojos.
  • A veces, el párpado puede llegar a estar caído, lo que se conoce con el nombre de Ptosis Palpebral.
  • Dificultad para tragar.
  • Dificultad para gesticular con los músculos de la cara.
  • Dificultad para hablar con nitidez.
  • Dificultad para respirar.
  • Dificultad para mover los brazos, las piernas, las manos o el cuello.

Puede afectar solo a unos músculos concretos o ser generalizada, afectando a muchos de los músculos del cuerpo.

Además, no todas las personas presentan el mismo grado de debilidad muscular puesto que este síntoma, como ya he comentado, depende de la cantidad de receptores musculares afectados.

¿Qué es la Miastenia Gravis Ocular?

Los síntomas de la Miastenia Gravis Ocular son los siguientes:

  • Debilidad de los músculos del ojo.
  • Diplopia o visión doble.
  • Ptosis palpebral o caída del párpado.

Es una enfermedad que en algunas ocasiones es diagnosticada por el médico Oftalmólogo.

Puede afectar hasta el 50% de las personas con Miastenia Gravis.

¡ Y, por ahora, esto es todo! ¡He intentado realizar una explicación de la manera más sencilla para que puedas comprender esta enfermedad!

Imagino que has leído el artículo con atención, y ya sabes ¿Qué es la Miastenia Gravis?.

Ya tienes toda la información que andabas buscando. Y  ya conoces ¿Qué causa la Miastenia Gravis? y ¿Cuáles son los síntomas de la miastenia gravis?.

Ahora ya sabes algo muy importante,  que la Miastenia Gravis es una Enfermedad Autoinmune y que puede afectar a personas de cualquier edad.

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Causas y Síntomas de la Miastenia Gravis
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1 comentario en “Causas y Síntomas de la Miastenia Gravis”

  1. Los comentarios para esta web son muy importantes, significan que la web tiene vida propia.

    Tú eres muy importante y tu opinión es exclusiva.

    Deja un comentario y siempre te responderé.

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